La montée en puissance de l’héroïne de K-drama

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Les sociétés de production coréennes - comme d'autres entreprises qui tentent de toucher un large public - évitent souvent d'être associées au féminisme, car il s'agit d'une question très polarisante, a déclaré Mme Cho, de l'université de Toronto. Contrairement à l'Amérique du Nord, où l'étiquette

L’une des séries télévisées sud-coréennes les plus populaires de l’année dernière, “Extraordinary Attorney Woo”, suit l’histoire d’une jeune femme autiste, Woo Young-woo, qui navigue dans l’âge adulte tout en gagnant des procès dans l’un des meilleurs cabinets d’avocats du pays. Déjà renouvelée pour une deuxième saison, elle est désormais la sixième série télévisée non anglophone la plus regardée de Netflix et a récemment été nominée pour un Critics’ Choice Award 2023.

C’est sain, c’est frais et c’est le dernier exemple en date du chemin parcouru par les K-dramas dans leur représentation des femmes.

Selon les chiffres publiés par le radiodiffuseur national sud-coréen KBS, plus de 53 % des personnages principaux des dramas du réseau étaient des femmes en 2021, soit une légère augmentation par rapport à la moyenne de 49,8 % enregistrée sur cinq ans. Sur les autres réseaux du pays, ce chiffre était d’environ 40 % entre 2017 et 2020.

“Le nombre de protagonistes féminins à la télévision coréenne est devenu assez élevé”, a déclaré Jacklen Kim, responsable du marketing chez ENA, la chaîne qui a diffusé à l’origine “Extraordinary Attorney Woo”, lors d’une interview téléphonique.

Non seulement les femmes sont plus visibles, mais elles sont de plus en plus représentées dans des positions de pouvoir, a ajouté M. Kim. Les tropes sexués qui dominaient autrefois le genre tombent lentement en disgrâce. Rien qu’en 2022, des personnages féminins ont été inscrits dans un large éventail de rôles, notamment une reine sage (“Under the Queen’s Umbrella”) et une journaliste tenace (“Little Women”).

Par ailleurs, “Our Blues” met en scène un certain nombre de protagonistes féminins forts, dont une riche chef-pêcheuse et plusieurs “haenyeo”, des plongeuses en apnée plus âgées qui récoltent des mollusques et d’autres animaux marins dans la province de Jeju. Un autre personnage de la série est une lycéenne enceinte très performante qui défie les ordres de son père en gardant son bébé et en décidant d’aller à l’université pendant que lui et son petit ami s’occupent de l’enfant – un scénario qui aurait été impensable il y a seulement quelques années.

Dans la réalité, cependant, les femmes sud-coréennes sont confrontées à d’importants obstacles à l’égalité et ont signalé des problèmes de harcèlement sexuel, de stéréotypes sexistes dépassés et d’autres formes de discrimination sur les lieux de travail dominés par les hommes. Le pays s’est classé 99e sur 146 pays dans le Global Gender Gap Index 2022 du Forum économique mondial. Selon les données de l’OCDE, les femmes sud-coréennes gagnent en moyenne 31,1 % de moins que les hommes (le pire écart salarial entre les sexes de tous les pays de l’OCDE). Le féminisme, quant à lui, reste un sujet extrêmement clivant.

La représentation croissante des femmes dans les K-dramas reflète-t-elle des changements au sein de la société coréenne, les attentes du public mondial ou simplement les tentatives des producteurs de télévision pour séduire les téléspectatrices ?

Une histoire à part entière

Selon Park Sung-eun, productrice exécutive du Studio LuluLala, les années 90 et le début des années 2000 ont été marquées par un sexisme flagrant et même des scènes de violence domestique à la télévision sud-coréenne. Parmi plusieurs exemples, elle cite la série télévisée la plus ancienne du pays, “Country Diaries”, qui a été diffusée de 1980 à 2002 et qui contenait des scènes de personnages féminins battus par leurs maris. Elle a également cité la série “Autumn in My Heart”, diffusée en 2000, qui a fait fureur dans le monde entier et qui comportait une scène célèbre dans laquelle un personnage principal poussait de façon spectaculaire son amoureuse contre un mur. L’effet recherché, a expliqué Mme Park, était que les téléspectateurs rient ou, dans le cas de “Autumn in My Heart”, soient même attirés par les manifestations d’agressivité.

Dans la seconde moitié des années 2000, alors que le genre était dominé par les comédies romantiques, les couples de femmes pauvres avec des hommes riches étaient monnaie courante. Bien qu’il existe des dizaines d’exemples, certains titres populaires incluent “My Lovely Sam Soon” (2005), “Coffee Prince” (2007) et “Boys Over Flowers” (2009). À l’époque, ces séries ont été applaudies pour avoir défié les attentes concernant la façon dont les femmes doivent s’habiller ou se comporter. Pourtant, même ces séries télévisées exceptionnelles revenaient sur l’idée que rencontrer un homme riche était le chemin du bonheur. Dans le dernier épisode de “Coffee Prince”, par exemple, le garçon manqué Eun-chan commence à “s’habiller comme une fille” pour son petit ami – Han-gyeol, héritier d’une fortune familiale – en plaisantant avec lui que tout ce dont elle a besoin “c’est d’être nourrie quatre fois par jour”. (L’intrigue cendrillon-esque a été parodiée dans de nombreux sketches comiques sur le genre, notamment dans une vidéo de BuzzFeed de 2016 légendée “Ce n’est pas un drame coréen sans la prise de poignet”).

La télévision reflète l’époque, a déclaré Park, qui a commencé sa carrière chez le diffuseur sud-coréen MBC en 1999. À une époque où l’on s’attendait à ce que les femmes se marient au début de la vingtaine, la protagoniste de 26 ans de la série “One of a Pair” de 1994 était considérée par les autres personnages comme dépassée. Dans le film “My Lovely Sam Soon” de 2005, le personnage principal était confronté à des critiques similaires à l’âge de 29 ans.

Les sociétés de production coréennes – comme d’autres entreprises qui tentent de toucher un large public – évitent souvent d’être associées au féminisme, car il s’agit d’une question très polarisante, a déclaré Mme Cho, de l’université de Toronto. Contrairement à l’Amérique du Nord, où l’étiquette “féministe” est souvent considérée comme positive, le terme est généralement utilisé de manière péjorative pour évoquer la misandrie en Corée du Sud, a-t-elle ajouté.

Le mot en F préféré : Fresh

Certains experts du secteur ont affirmé que les dramatiques coréennes améliorent leur représentation des femmes simplement parce que cela plaît au public. Kim, directeur marketing de l’ENA, affirme que “Extraordinary Attorney Woo” est devenu populaire, principalement parce qu’il s’agissait d’un outsider qui triomphe. Mais le fait que le personnage principal soit une femme a apporté quelque chose de nouveau, selon elle. “En Corée, il y a eu tellement de séries sur des avocats masculins, donc je ne pense pas qu’une autre série aurait été aussi fraîche”.

“Dans le passé, les hommes ont tout joué, des détectives aux gangsters en passant par les juges”, a expliqué Hwang, critique de cinéma et de télévision. “Ils sont à court d’intrigues impliquant des hommes, donc une histoire semble effectivement fraîche juste en remplaçant les histoires d’hommes par des histoires de femmes.” Elle pense que les studios mettent désormais en scène davantage de personnages féminins pour augmenter l’audimat, plutôt qu’en raison de politiques progressistes. Mais ce n’est peut-être pas une mauvaise chose en soi : Selon elle, un personnage féminin apportera naturellement les questions relatives aux femmes sur la table.

Pour Mme Hwang, la prochaine étape du genre devrait consister à présenter un plus large éventail de types de corps et d’attributs physiques. “Le sens coréen de l’esthétique ne permet pas à une personne qui n’est pas conventionnellement belle d’apparaître à la télévision, mais cela va changer aussi.”

Cette évolution des valeurs a déjà été ressentie au-delà des frontières de la Corée du Sud, puisque les K-dramas gagnent en popularité à l’étranger.

En Inde, où l’appétit pour les séries coréennes a explosé ces dernières années, le public a été attiré par la force des protagonistes féminins, le quotidien The Hindu les décrivant comme des “femmes incroyables” dotées d’une agence sexuelle. “Dans une société où les tabous sociaux ressemblent à la nôtre, des jeunes femmes aux yeux brillants sortent avec des hommes que leurs parents désapprouvent de tout cœur et finissent par les épouser”, écrit la journaliste Sheila Kumar. Dans l’article du magazine Tatler Asia sur les rôles principaux des dramatiques coréennes, l’écrivain philippin Jianne Soriano a écrit : “Dans le monde des dramatiques coréennes … On peut compter sur le fait que les femmes mènent le monde, que ce soit en s’opposant à ceux qui ont le pouvoir ou en subvertissant les attentes de la société sur la façon dont une femme doit être.”

Pour certains, cependant, ces émissions peuvent mettre en évidence la disparité entre la vie des femmes telle qu’elle est dépeinte dans les dramas et les réalités de la Corée du Sud d’aujourd’hui. Comme l’a déclaré l’écrivain Tammy Kim dans le podcast qu’elle co-anime, “Time to Say Goodbye”, des émissions comme “Extraordinary Lawyer Woo” ont le potentiel de fixer des attentes irréalistes dans une sphère professionnelle où règnent les inégalités entre les sexes. “S’il y a des femmes avocates qui se disent : ‘Il faut que j’aille là-bas (en Corée du Sud) pour pouvoir être l’associée du cabinet'”, a-t-elle dit aux auditeurs, “n’y allez pas”.